giorgos gyparakis

Plant Blindness
installation, 2016

gyparakis1962 I was born in Polygono.
In a, then, isolated house surrounded by an acre of garden.
My game was to look at the view of Acropolis, Lycabettus, Pireas and the trees
of my garden. Cherry trees, apricot trees, pear trees, lemon trees, peach trees
a lilac bush, a pine tree, a eucalypt, a laurel.
1982 The garden is built up. The trees are cut down. The view is
gone, obstructed by the buildings that have meanwhile come up.
1984 The rubble is removed from the lot and it is turned back into a garden.
Three tangerine trees are planted, three lemon trees, one orange tree,
two pear trees and one apricot tree.
1986 We plant a walnut tree
1990 I establish my workshop in the basement of the building with access to the garden. In parrallel, during this period I study
the function of the plants by comparison to human behaviour.
1994 The walnut is not growing, it’s stuck at 2 meters.
1995 A fire breaks out in the building. Half the walnut tree is burnt. I have my first solo exhibition on the theme of the cycle of life in nature through myth and folk beliefs.
1996 Within a year, the walnut tree grows to twice its previous height.
2000 The walnut tree is taller than 6 meters. One of its branches melds with an iron bar on the upstairs balcony.
2002 I take up residence in my workshop.
2007 I move into an apartment. I start up a new garden in flower pots.
2012 I am pressured to cut down the walnut tree in the garden of my workshop. It has reached ten meters, its branches a large, umbrella-like shape. That spring one of its walnuts takes root beneath it. I tranfer it to my graden-in-pots in my apartment. Obviously there is no space for it in the garden.
2013 Two more walnuts sprout which I also bring to the garden-in-pots.
2014 I reach a compromise to take down half the walnut tree, the branch that is obstructive. Another seven walnuts sprout.
2015 I now have ten young walnut trees in the apartment garden. The walnut tree at the workshop scales the terrace and gains a view of the sea once again. The view to Lycabettus and the Acropolis is permanently lost due to the new apartment blocks.
2016 In my nine-year-old garden-in-pots I follow a reverse course. Instead of increasing the pot size so that the plants can grow, the lack of space imposes the opposite course: I gradually make the pots smaller, pruning the branches and the roots.

Plant Blindness
εγκατάσταση 2016

1962 Γεννήθηκα στο Πολύγωνο.
Σε ένα απομονωμένο, τότε, σπίτι μέσα σε ένα στρέμμα κήπο.Το παιχνίδι μου ήταν να κοιτάζω τη θέα στην Ακρόπολη, το Λυκαβηττό, τον Πειραιά και τα δέντρα του κήπου μου. Κερασιές, βερυκοκιές, αχλαδιές, λεμονιές, ροδακινιές, πασχαλιές, ένα πεύκο, ένας ευκάλυπτος και μία δάφνη.

1982 Ο κήπος γίνεται οικοδομή. Τα δέντρα πέφτουν. Εντωμεταξύ, η θέα έχει κρυφτεί πίσω από τα γύρω σπίτια που έχουν ήδη “αναδυθεί”.
1984 Βγαίνουν τα μπάζα από τον ακάλυπτο του οικοπέδου και διαμορφώνεται και πάλι σε κήπο. Φυτεύονται τρεις μανταρινιές, τρεις λεμονιές,
μία πορτοκαλιά δύο αχλαδιές και μία βερυκοκιά.
1986 Φυτεύουμε μια καρυδιά.
1990 Διαμορφώνω το εργαστήρι μου στο υπόγειο της οικοδομής με πρόσβαση στον κήπο. Παράλληλα, την περίοδο αυτή μελετώ τη λειτουργία
των φυτών σε σύγκριση με την ανθρώπινη συμπεριφορά.
1994 Η καρυδιά δεν αναπτύσσεται, έχει παραμείνει 2 μέτρα.
1995 Ξεσπάει φωτιά στην οικοδομή. Η μισή καρυδιά καίγεται.
Κάνω την πρώτη μου ατομική έκθεση με θέμα τον κύκλο της ζωής στη φύση μέσα από τους μύθους και τις λαϊκές δοξασίες.
1996 Μέσα σε ένα χρόνο η καρυδιά γίνεται διπλάσια σε ύψος.

2000 Η καρυδιά ξεπερνά τα 6 μέτρα. Το ένα της κλαδί δένεται με μια σιδερόβεργα στο μπαλκόνι του πάνω ορόφου.
2002 Κατοικώ στο εργαστήρι μου.
2007 Μετακομίζω σε διαμέρισμα. Ξεκινώ έναν νέο κήπο σε γλάστρες.
2012 Με πιέζουν να κόψω την καρυδιά στον κήπο του εργαστηρίου μου. Έχει φτάσει τα 10 μέτρα ύψος με μεγάλη απλωτή διακλάδωση.
Εκείνη την άνοιξη φυτρώνει από κάτω της ένα από τα καρύδια της. Το μεταφέρω στον γλαστρόκηπό μου στο διαμέρισμα. Προφανώς, δεν χωράει στον κήπο.
2013 Φυτρώνουν δύο ακόμα καρύδια που τα μεταφέρω κι αυτά στον γλαστρόκηπο.
2014 Συμβιβάζομαι να κόψω τη μισή καρυδιά, το κλαδί που εμποδίζει. Φυτρώνουν άλλα 7 καρύδια.
2015 Έχω πλέον στον κήπο του διαμερίσματος 10 μικρές καρυδιές.
Η καρυδιά στο εργαστήρι φθάνει στην ταράτσα και βλέπει και πάλι τη θέα της θάλασσας. Η θέα στον Λυκαβηττό και την Ακρόπολη έχει παντελώς χαθεί από νέους οικισμούς.
2016 Στον 9 ετών γλαστρόκηπό μου ακολουθώ αντίστροφη πορεία. Αντί να μεγαλώνω τις γλάστρες για να αναπτύσσονται τα φυτά, η έλλειψη χώρου μου επιβάλλει αντίθετη πορεία: μικραίνω σταδιακά τις γλάστρες κλαδεύοντας τις ρίζες και τα κλαδιά.